F1 : George Russell remplace Lewis Hamilton pour le GP de Sakhir

Mercedes a décidé de faire appel à George Russell pour remplacer Lewis Hamilton, testé positif à la Covid-19 mardi et forfait pour le GP de Sakhir.

Un Britannique en chasse un autre. Testé positif à la Covid-19 mardi et contraint de déclarer forfait pour le GP de Sakhir, Lewis Hamilton sera remplacé par son compatriote George Russell chez Mercedes. Le pilote Williams a été libéré par son équipe qui a annoncé dans la foulée la titularisation de Jack Aitken, actuellement en F2 avec Campos et qui effectuera ses débuts en F1. 

« Personne ne peut remplacer Lewis mais je vais faire le maximum dès que je prendrai place dans sa voiture. Je suis vraiment impatient de saisir cette opportunité et j’ai hâte de prendre la piste cette semaine », a commenté Russell. 

Une chance pour le Britannique qui devra toutefois s’adapter à sa nouvelle monoplace dans un timing assez réduit « Il ne sera pas évident pour George de faire la transition de la Williams à notre Mercedes, mais il est prêt à courir et sait comment faire fonctionner les pneus avec cette nouvelle génération de monoplaces », a expliqué Toto Wolff, team principal de Mercedes.

Aitken va faire ses débuts

Russell chez Mercedes, Williams a choisi Jack Aitken pour le suppléer sur cet avant-dernier GP de la saison. Actuellement quatorzième du championnat de F2, le pilote réserviste de l’écurie britannique va débuter en F1, lui qui a participé à une séance d’essais libres au GP de Styrie (Autriche) cette saison.

« Je suis si heureux d’avoir cette chance de pouvoir débuter en F1 pour Williams. Et si je pouvais aider l’écurie à inscrire ses premiers points, ce serait formidable. Je vais tout faire pour me préparer au mieux, même si je me sens prêt depuis le début de cette saison à saisir cette opportunité. Et voilà qu’elle se présente », a réagi Aitken qui assurera l’intérim aux côtés de Nicholas Latifi.

© Williams Racing

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